March 9, 2021

Launching Phase II of the Carbon Fibre Grand Challenge

(La version française suit)

NEWS RELEASE

Creating Carbon Fibre from Bitumen
$5 Million to support Phase II of the Carbon Fibre Grand Challenge

(Edmonton, Alberta) March 9, 2021 – Alberta Innovates and the Clean Resource Innovation Network (CRIN) are announcing the completion of Phase I of the Carbon Fibre Grand Challenge and the launch of Phase II. 19 teams from across Canada, the United States and Australia participated in Phase I of the competition where several demonstrated they could produce strands of carbon fibre from Alberta bitumen.

In Phase II of the Carbon Fibre Grand Challenge, teams will focus on producing larger volumes of carbon fibre with higher performance properties. Teams will also focus on progressing the technology and the pathway to manage sulfur and metal content in asphaltenes. The Carbon Fibre Grand Challenge is a three-phase competition that accelerates the development, and large-scale production, of carbon fibre derived from Alberta’s vast supply of bitumen.

Phase II of the Carbon Fibre Grand Challenge is a $5 million competition supported by a $3 million investment from CRIN through ecosystem development funds provided by the Government of Canada’s Strategic Innovation Fund (SIF), and $2 million from Alberta Innovates. The competition is open to technology developers, industry (including small, medium and large size enterprises), industry associations, research and development (R&D) organizations, post-secondary institutions, not-for-profit organizations, and government research labs. Research teams can submit applications for Phase II on the Alberta Innovates website.

A Phase II information webinar will be hosted on March 23, 2021 to inform potential applicants of all the program details. As well, full Phase II program details can be found on the Carbon Fibre Grand Challenge website.

QUOTES

“Alberta is on the cutting edge of innovation in energy and developing new technology. Finding news ways to make carbon fibre from Alberta’s bitumen diversifies our oil and gas sector, creates jobs, opens new markets and grows the economy.”

Doug Schweitzer, Minister of Jobs, Economy and Innovation, Government of Alberta

“Carbon Fibre is a real and practical alternative to traditional uses for Alberta’s vast bitumen reserves. The value locked in Alberta’s resources is tremendous. The work we do today, and the discoveries that we are making, will provide benefits for Albertans for decades to come.”

Laura Kilcrease, CEO, Alberta Innovates

“In 2015, six oil sands companies helped launch the NRG COSIA Carbon XPRIZE, a cross-border initiative to energize the global race to unlock valuable uses for CO2 with the XPRIZE Foundation. In 2021, Canada is again blazing a trail the world will follow, by focusing innovators on transforming hydrocarbons into a gigatonne-scale decarbonization solution.”

Jason Switzer, Board Director, Clean Resource Innovation Network
and Executive Director, ACTia

BACKGROUND

Carbon Fibre Grand Challenge Phase II applications will be accepted until 2:00 p.m. (MDT) on April 27, 2021.

Successful applicants can apply for up to $500 thousand for Phase II projects.

The Carbon Fibre Grand Challenge is directed towards funding the development of technologies that can convert Alberta oil sands asphaltenes into carbon fibre. Alberta Innovates was the sole funder for Phase I and is working with partners to support Phases II and III of the Carbon Fibre Grand Challenge. The Clean Resource Innovation Network (CRIN) is co-funding Phase II along with Alberta Innovates.

The Clean Resource Innovation Network (CRIN) is a pan-Canadian network focused on ensuring Canada’s hydrocarbon resources are sustainably developed and integrated into the global energy systems. CRIN, as a ‘network of networks,’ connects a vast array of skills, knowledge and experience from oil and gas and other industries to technology developers, researchers, government, investors, academia, entrepreneurs, youth and many other sectors. By identifying industry challenges, we create a market pull to accelerate commercialization and widespread clean technology adoption with environmental, economic and public benefits for Canada. Join the CRIN network today.

Alberta Innovates invests in research, innovation and entrepreneurship to drive provincial economic growth and diversity. We ignite the power of innovation through our work with researchers, industry and entrepreneurs to move Alberta to a lower-carbon future, promote the responsible use of land and water, and contribute to the improved health and well-being of Albertans.

Alberta Innovates provides technical expertise, entrepreneurial advice and support, opportunities for partnerships, and funding to advance the best ideas. We support a broad range of research and innovation activity – from discovery to use. Collaboration is at the heart of what we do – bringing together bright minds and great ideas.

 

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

La création de fibre de carbone à partir du bitume
5 millions de dollars pour appuyer la phase II du Grand défi de la fibre de carbone

(Edmonton, Alberta) 9 mars 2021 – Alberta Innovates et le Réseau d’innovation pour les ressources propres (RIRP) annoncent l’achèvement de la phase I du Grand défi de la fibre de carbone et le lancement de la phase II. Un total de 19 équipes du Canada, des États-Unis et de l’Australie a participé à la phase I du concours où plusieurs ont démontré qu’elles pouvaient produire des fibres de carbone à partir du bitume de l’Alberta.

Au cours de la phase II du Grand défi de la fibre de carbone, les équipes se concentreront sur la production de plus grands volumes de fibre de carbone aux propriétés plus performantes. Les équipes se concentreront également sur l’avancement de la technologie et la voie à suivre pour gérer la teneur en soufre et en métaux des asphaltènes. Le Grand défi de la fibre de carbone est un concours en trois phases qui vise à accélérer le développement et la production à grande échelle de fibres de carbone dérivées des vastes réserves de bitume de l’Alberta.

La phase II du Grand défi de la fibre de carbone est un concours de 5 millions de dollars appuyé par un investissement de 3 millions de dollars du RIRP par l’entremise de fonds de développement des écosystèmes offerts grâce au Fonds stratégique d’innovation (FSI) du gouvernement du Canada, et de 2 millions de dollars d’Alberta Innovates. Le concours est ouvert aux concepteurs de technologies, à l’industrie (y compris les petites, moyennes et grandes entreprises), aux associations de l’industrie, aux organismes de recherche et développement (R&D), aux établissements postsecondaires, aux organismes sans but lucratif et aux laboratoires de recherche gouvernementaux. Les équipes de recherche peuvent soumettre des demandes dans le cadre de la phase II sur le site Web d’Alberta Innovates.

Un webinaire d’information sur la phase II sera organisé le 23 mars 2021 dans le but de renseigner tous les demandeurs potentiels sur les détails du programme. De plus, tous les détails du programme de la phase II sont disponibles sur le site web du Grand défi de la fibre de carbone (en anglais).

« L’Alberta est à la fine pointe des domaines de l’innovation énergétique et du développement de nouvelles technologies. Trouver de nouvelles façons de fabriquer de la fibre de carbone à partir du bitume albertain nous permet de diversifier notre secteur pétrolier et gazier, de créer des emplois, d’ouvrir de nouveaux marchés et de faire croître l’économie. »

Doug Schweitzer, ministre de l’Emploi, de l’Économie et de l’innovation, gouvernement de l’Alberta (Ministry of Jobs, Economy and Innovation)

« La fibre de carbone est une alternative réelle et pratique aux utilisations traditionnelles des vastes réserves de bitume de l’Alberta. La valeur des ressources de l’Alberta est énorme. Le travail que nous faisons aujourd’hui et les découvertes que nous faisons profiteront aux Albertains pour les décennies à venir. »

Laura Kilcrease, PDG, Alberta Innovates

« En 2015, six entreprises de sables bitumineux ont contribué au lancement de la NRG COSIA Carbon XPRIZE, une initiative transfrontalière visant à dynamiser la course mondiale pour libérer des utilisations précieuses du CO2 avec la Fondation XPRIZE. En 2021, le Canada trace de nouveau la voie que le monde suivra en concentrant les innovateurs sur la transformation des hydrocarbures en une solution de décarbonisation à l’échelle des gigatonnes. »

Jason Switzer, directeur du conseil d’administration, Réseau d’innovation pour les ressources propres,
et directeur général, ACTia

CONTEXTE

Les demandes dans le cadre de la phase II du Grand défi de la fibre de carbone seront acceptées jusqu’à 14 h (HAR) le 27 avril 2021.

Les demandeurs retenus peuvent demander jusqu’à 500 000 dollars pour des projets dans le cadre de la phase II.

Le Grand défi de la fibre de carbone vise à financer la mise au point de technologies permettant de convertir les asphaltènes des sables bitumineux de l’Alberta en fibre de carbone. Alberta Innovates était le seul bailleur de fonds pour la phase I et travaille avec des partenaires pour appuyer les phases II et III du Grand défi de la fibre de carbone. Le Réseau d’innovation pour les ressources propres (« RIRP ») cofinance la phase II avec Alberta Innovates.

Le Réseau d’innovation pour les ressources propres (RIRP) est un réseau pancanadien dont l’objectif est de veiller à ce que les ressources en hydrocarbures du Canada soient exploitées et intégrées de façon durable dans les systèmes énergétiques mondiaux. Le RIRP, en tant que « réseau de réseaux », relie une gamme de compétences, de connaissances et d’expériences provenant de l’industrie du pétrole et du gaz et d’autres industries aux développeurs de technologies, aux chercheurs, aux gouvernements, aux investisseurs, aux universitaires, aux entrepreneurs, aux jeunes et à de nombreux autres secteurs. En cernant les défis de l’industrie, nous créons un attrait pour le marché afin d’accélérer la commercialisation et l’adoption généralisée de technologies propres avec des avantages environnementaux, économiques et publics pour le Canada. Rejoignez le réseau RIRP dès aujourd’hui.

Alberta Innovates investit dans la recherche, l’innovation et l’entrepreneuriat afin de stimuler la croissance et la diversité économiques de la province. Nous stimulons le pouvoir de l’innovation grâce à notre travail avec les chercheurs, l’industrie et les entrepreneurs afin de faire évoluer l’Alberta vers un avenir à faibles émissions de carbone, de promouvoir l’utilisation responsable des terres et de l’eau et de contribuer à l’amélioration de la santé et du bien-être des Albertains.

Alberta Innovates offre de l’expertise technique, des conseils et du soutien en entrepreneuriat, des possibilités de partenariat et du financement pour promouvoir les meilleures idées. Nous soutenons un large éventail d’activités de recherche et d’innovation, de la découverte à l’utilisation. La collaboration est au cœur de nos activités : réunir des esprits brillants et de grandes idées.